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Johnny Hodges  

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Johnny Hodges
2012/12/27

John Cornelius Hodge, 25 de julio de 1907, Cambridge, Massachusetts, EE.UU., fallecimiento el 11 de mayo de 1970 en la ciudad de Nueva York, Nueva York, EE.UU. Uno de los más grandes saxofonistas Alto en el jazz, Hodges primero interpretó otros instrumentos antes de decidirse por el que serviría mejor a su glorioso romanticismo. En gran parte autodidacta, Hodges interpretaba en varias bandas pequeñas en Boston y Nueva York a principios de los años 20, pero también pasó un poco de tiempo con Willie Smith \'The Lion\', en cuya banda reemplazó a Sidney Bechet - quien le había ofrecido algo de la poca instrucción que nunca recibió. En 1926 se unió a Chick Webb donde su cuñado Don Kirkpatrick era el pianista y arreglista. Dos años más tarde, Hodges comenzó una asociación con Duke Ellington que sería prácticamente ininterrumpida durante el resto de su vida. Aparte de interpretar en cientos de discos con Ellington, interpretando muchos solos magníficamente, Hodges también creó varias melodías que Ellington desarrolló, entre ellos ‘Jeep’s Blues’ y ‘The Jeep Is Jumpin’’ (‘Jeep’ era uno de los apodos de Hodges; otros eran ‘Rabbit’ y ‘Squatty Roo’).

Desde 1951 hasta 1955 Hodges dirigió su propia banda que brevemente incluiría a John Coltrane en sus filas, y tenía un disco de éxito con \'Castle Rock\'. En 1958 y nuevamente en 1961, trabajó fuera de la orquesta de Ellington pero siempre con un estilo Ellingtoniano. Aunque era capaz de interpretar perfectamente el blues, Hodges estaba en su verdadero elemento como baladista. La exuberante belleza de su forma de tocar era perfectamente exhibida en composiciones creadas por sus talentos especiales como Ellington y Billy Strayhorn. Entre las muchas canciones que interpretó, y que eran registradas con frecuencia estaban: \'I Let A Song Go Out Of My Heart\', \'Warm Valley\', \'Black Butterfly\', \'Isfahan\' (del \'The Far East Suite\') y ‘Empty Ballroom Blues’. Hodges grabó varios discos para Norman Granz incluyendo una sesión de improvisación en 1952 que lo asoció con sus compañeros de Alto Benny Carter y Charlie Parker y el organista Wild Bill Davis.

A pesar de la excelencia de sus demás incursiones, aún así, es por su trabajo con Ellington por lo que será recordado. La belleza líquida de la contribución de Hodges al sonido de la banda de Ellington, y en especial a la manera en que interpretaba las baladas, fue tan importante que su muerte en mayo de 1970 marcó el fin de una era: como fue declarado por el mismo Ellington, \"nuestra banda nunca sonará igual”. A lo largo de su larga carrera Hodges estuvo indiscutiblemente entre los mejores intérpretes de alto en el jazz. A pesar de que después de principios de 1940 Charlie Parker cambió el estilo del saxofón alto, Hodges sigue siendo uno de los gigantes del instrumento.

Fuente: The Encyclopedia of Popular Music by Colin Larkin. Licencia de Muze.